Excursion expérimentale des géoparticules à Apollonia

Le 6 Juillet 2018, l’équipe de chercheurs travaillant sur l’excursion expérimentale des géoparticules est arrivée sur le site archéologique d’Appolonia, dans le nord de la Grèce. Le Labex UnivEarthS participe activement à ce projet, au travers du projet I2 : Géoparticules.

Ce projet interdisciplinaire a été initié pour étudier la faisabilité de cette technique d’exploration des structures archéologiques et, si possible, effectuer un premier ensemble de mesures comme preuve de concept. Il mobilise sur place une équipe constituée de Theodoros Avgitas (Laboratoire APC), Jacques Marteau (IPNL), Grigorios Tsokas (Université de Thessalonique) et Eleni Chatzichristou (Labex UnivEarthS).

 

Amené en voiture dans sa remorque spéciale, le détecteur à muons a effectué tout un périple depuis Lyon pour rejoindre le site d’Appolonia au nord de la Grèce et se garer auprès du tumulus. Ce dernier a déjà été exploré par d’autres techniques comme la tomographie par résistivité électrique, révélant deux structures internes. Pour cette raison, ce tumulus représente un cadre idéal pour effectuer les premières mesures expérimentales pour tester les capacités de la tomographie par muons.

Pour l’installation, il a fallu déjà surmonter plusieurs obstacles, dont la présence d’immenses champs de tournesol, à la densité peu propice pour une remorque ; des négociations avec les agriculteurs locaux ont heureusement permis l’installation du  détecteur à un endroit adéquat sans dommage pour les champs. L’acheminement de l’électricité et d’une connexion internet a été un autre sujet à régler, pour permettre aux instruments de tourner et de transmettre en permanence les données acquises vers l’IPNL à Lyon.

 

 

Dès la première après-midi, le calibrage des instruments a pu être initié, avec les premières prises de données. Le sujet est cependant sensible : d’énormes orages ont nécessité une intervention nocturne pour vérifier que le matériel avait survécu aux intempéries. Par ailleurs, des micro-séismes nécessitent une nouvelle calibration systématique, la zone d’Appolonia étant sujette à une activité sismique faible mais régulière.

 

 

Theodoros Avgitas va donc rester sur place pour toute la durée de la mission, prévue jusqu’à fin août, afin de vérifier le bon déroulement de l’expérience et de la transmission des données. L’acquisition sera permanente sur toute cette période, et lui permettra de travailler sur la simulation des muons.

 

 

En plus de la mission scientifique elle-même, l’opportunité a été saisie pour réaliser des interviews des différents participants. Nous serons bientôt en mesure de présenter les vidéos de leurs interventions, afin d’explorer plus en détail cette mission fascinante à l’interface entre géosciences, astrophysique et archéologie !

 

Pour aller plus loin :

 

La page du projet UnivEarthS I2 : Géoparticules

La page de l’expédition WP I2 Excursion expérimentale des géoparticules à Apollonia – Juillet 2018